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在Robert Caro的审查下,LBJ回归

2019-12-31

一本备受期待的书提醒我们,普利策奖获奖作家和前总统的生活仍然紧密相连,尽管有关总统将近40年前去世。 Rita Braver讲述了Robert Caro和Lyndon Baines Johnson的故事:

Robert A. Caro理解激情。 30多年来,他一直专注于一件事:Lyndon Baines Johnson的生活和时代,他是美国第36任总统。

“在人们矮个子的时代,他才6尺4寸”,“他说。”他的手臂长得很高,手臂很大。 它们是巨大的,斑驳的双手。 他抓住你的翻领,他靠近你,当他和你说话时他变大了,因为激情只是在他内心沸腾了。“

是什么让约翰逊成为他这个迷人的人物? “在20世纪下半叶,在我看来,林登约翰逊是最能理解政治权力的政府人物,”卡罗回答道。 “他说,'无论他们对我说什么,我都明白力量。我知道在哪里寻找它。我知道如何找到它。我知道如何使用它。'”

所以卡罗花了几十年时间写了一系列有关LBJ的书。 前三个详细的约翰逊从德克萨斯州的贫困上升到参议院历史上最有影响力的多数党领袖。 第四部分,“权力的通道”(本周结束),始于1960年总统竞选期间,当时约翰逊 - 令人惊讶的是 - 被贵族年轻新贵民主党提名 - 马萨诸塞州参议员约翰肯尼迪。

约翰逊认为肯尼迪是个笨蛋:“他说肯尼迪作为参议员很可怜,”卡罗说。 “他说,'摇摇晃晃,病了,不是一个男人。' 约翰逊蔑视肯尼迪。“

但是,卡罗说,真正的血仇是在约翰逊和罗伯特肯尼迪之间。 相互厌恶开始于罗伯特肯尼迪和约翰逊相遇的那一刻。 Caro提供了约翰逊的新闻秘书乔治·里迪的描述:“你有没有看到两只狗进入一个房间,突然间,头发在脖子后面上升,这是低吼?这就是他们回应的方式他们第一次见面时彼此相对。“

书中最引人注目的一个问题是,当肯尼迪意识到他需要约翰逊赢得南方并在民主党大会上担任副总统时,鲍比肯尼迪试图解除它。

“鲍比肯尼迪分别下来三次请林登约翰逊退出罚单,”卡罗说。

约翰逊拒绝了,除非杰克肯尼迪亲自问他。

LBJ确实帮助肯尼迪赢得了南方和总统职位。 但是罗伯特肯尼迪和其他政府当局对约翰逊完全不屑一顾,因为他没有任何权力或威望作为副总统。

“他看起来总是那么悲伤,以至于他们称之为一种笨蛋的样子,”卡罗说。 “德克萨斯州长大步”,他说现在很短暂而且犹豫不决。 “他意识到他确实被置于无关紧要的位置,”他说。

Caro记录了这一点,并在其精心组织的办公室(称为“地堡”)中提出了数以千计的其他事情。 他与数百名认识约翰逊的人交谈过。

他不喜欢电脑,长篇大论地写下他的第一稿,然后把他们放在他信赖的史密斯 - 科罗纳打字机上,起草和重新起草他的手稿,为每一个字都烦恼。

“这是什么阻碍你做这件事,”布拉弗问道。 “有些人说,也许他有点疯了,也许他有点痴迷?”

“我不知道,现在人们说我疯了!” 他笑了。 “我已经听到了强迫这个词。现在出版的那本书,'权力的通道',你可以说,你可以做到这一点,他的副总统职位,并在几个章节中担任总统。

“但你在几章中所不能做的就是检查当肯尼迪总统被暗杀时,他没有过渡时期 - 就像一分钟他不是总统,然后在另一分钟,那枪声的瞬间达拉斯,他是总统。他回到空军一号,他必须在华盛顿下飞机并开始做出决定。所以你说,看看他这样做。让我们仔细研究他在这里做了什么。“

“所以你不能在一本小书中做到这一点?”

“哦,你可以做到,”卡罗说。 “我不想那样做。”

事实上,Caro非常详细地展示了在空军一号宣誓就职几天之后,约翰逊继续巩固自己的力量,利用他在国会的第一次演讲,将国家拉到一起,并启动肯尼迪停滞不前的立法议程。

“所以,让我们高度解决约翰·菲茨杰拉德·肯尼迪没有活着或白白死去的事!”

卡罗在撰写了另一部备受好评的关于罗伯特摩西的传记之后,开始了林登约翰逊的话题,罗伯特摩西是创造现代纽约市的城市规划师。 他为此赢得了普利策奖,而他之前的一本关于约翰逊的书则是另一本。

他的最后几本书是畅销书的第一畅销书。 他们买了他和他的妻子,Ina,一个位于中央公园的优雅公寓。

“作为一个苦苦挣扎的作家,你不会生活在阁楼里,”布拉弗说。

“好吧,我们做了一段时间,”卡罗说。 “我们不再了。”

Caro用可能是最伟大的LBJ遗产来结束这本书:1964年民权法案的通过。 虽然马丁路德金正在引领街头革命,但LBJ正在威胁和哄骗一个不情愿的国会做正确的事情。

“这项法案将签署并颁布成为法律,因为正义和道德要求它。”

尽管这本书以高调结尾,76岁的卡罗已经开始研究故事的下一部分:LBJ的总统职位如何最终因他对越南战争的追求而失败。 这将是罗伯特卡罗对这位长期占据主导地位的人的最后一句话。

“人们总是问我,我喜欢他还是不喜欢他?” 他说。 “你知道,这些话甚至不适用于我对他的感受。我正在看一个使用政治权力的天才。我很敬畏他。”

欲了解更多信息:

  • 罗伯特·卡罗(Knopf)

责任编辑:伯啊蜴